BMW Motorrad AG es la unidad de negocio de motocicletas del fabricante automovilístico alemán BMW Group, formando parte de la división Corporativa y de Desarrollo de marca. Esta división se creó en el año 2007, aunque la fabricación de motocicletas por parte de BMW se remonta al año 1923 con la R 32. Ya entonces se adoptó la disposición Motor Boxer bicilíndrico que aún mantiene en nuestros días, junto con otras configuraciones.

Historia de BMW Motorrad

Los 80 años de historia de BMW Motorrad se remontan a finales de la primera guerra mundial, cuando como consecuencia del Tratado de Versalles, obliga a la compañía BMW AG a suspender la producción de motores para avión. Sin embargo, BMW escapa de esta inminente crisis mediante una política corporativa orientada en la flexibilidad. 

En 1923, después del desarrollo y la construcción de un motor Boxer para otras compañías, el constructor en jefe Max Frizin creó la primera motocicleta BMW en solo cinco semanas. La R 32 se presenta en el mismo año en la exposición automotriz de Berlín. Este innovador modelo causa furor debido al motor plano de forma transversal en un chasis de doble tubo, con el fin de mejorar la refrigeración por aire. Este sistema logra que la potencia se transmita directamente a la rueda a través de un eje de cardán: un principio de diseño que se sigue utilizando en las motocicletas de BMW hoy en día. 

 

BMW R32

 

A continuación se presenta una cronología con los detalles que han marcado el éxito de BMW Motorrad a lo largo de sus 80 años.

  • 1924 Rudolf Schleicher, Ingeniero Jefe de Pruebas de BMW, desarrolla el primer motor deportivo con 16 CV utilizado en la R 37. Franz Bieber gana el primer Campeonato Alemán representando a BMW con esta máquina. 
  • 1925 El año de la primera motocicleta BMW monocilíndrica, desplazando a la R 39 de 250 cc con una capacidad máxima de 6.5 CV. 
  • 1926 Rudolf Schleicher gana la medalla de oro en la Prueba de Seis Días en Gran Bretaña. 
  • 1927 Aparecen la R 62 y la R 63 como las primeras motocicletas BMW de 750 cc. Este motor conserva la posición del motor de mayores dimensiones de la serie hasta el año 1973. 
  • 1929 Al mando de una BMW de 750cc en la carretera Ingolstädter Landstrasse cerca de Munich, Ernst Henne consigue un nuevo récord mundial en motocicleta: 216.75 km/h o 134.39 mph. 
  • 1931 BMW enfrenta la crisis económica mundial con la R 2 de 250 cc, con ventas sumamente exitosas en el mercado. 
  • 1933 El equipo de BMW gana la primera Prueba Internacional de Seis Días.
  • 1935 En la R 12 y la R 17, BMW introduce la primera horquilla telescópica para la rueda delantera con amortiguador hidráulico. Estas horquillas no sólo amortiguan las sacudidas de un camino irregular, sino que también garantizan que la rueda permanezca en contacto con el suelo, lo que aumenta considerablemente la seguridad del motorista. Por todo lo anterior, ese mismo año, el número de motocicletas fabricadas por BMW supera por primera vez la cifra de 10,000 unidades. 
  • 1936 Inicia la producción de la nueva BMW R 5, por primera vez en la historia con chasis tubular soldado eléctricamente con método de soldadura segura en atmósfera inerte. 
  • 1937 Al mando de una BMW aerodinámica de 500 cc, Ernst Henne establece un nuevo récord mundial de velocidad: 279.5 km/h o 173.4 mph. 
  • 1938 La motocicleta BMW número 100,000 es entregada a su orgulloso propietario. 
  • 1939 Después de su victoria en el Campeonato Europeo el año anterior, Schorsch Meier -conduciendo un modelo de carrera BMW con compresor- gana la carrera Senior TT en la Isla de Man, la carrera de motocicletas más famosa y demandante del mundo. Su compañero de carrera de origen británico, Jock West, termina en segundo lugar. 
  • 1942 La producción de la motocicleta militar R 75 con cardán del volante del sidecar se traslada de Munich a Eisenach. 
  • 1945 Comienza la producción de la R 35 en Eisenach bajo administración soviética. 
  • 1947 Schorsch Meier gana su Segundo Campeonato Alemán después de su primer título en 1938. Repite esta serie de éxitos como piloto de modelos BMW en 1948, 1949, 1950 y 1953. 
  • 1948 Con la introducción de la R 24 monocilíndrico de 250 cc, BMW de nuevo inicia la producción de motocicletas en Múnich.
  • 1950 Lanzamiento de la R 51/2 como el primer modelo Boxer de BMW de la posguerra. 
  • 1952 BMW fabrica la BMW R 68, una motocicleta excepcionalmente rápida, capaz de alcanzar los 160 km/h. Esta motocicleta que contaba con 600 cc y 35 CV, establece un nuevo patrón para los fabricantes internacionales de motocicletas.
  • 1954 Wilhelm Noll y Fritz Cron traen a casa la medalla del primer Campeonato Mundial en la categoría de sidecar en una BMW RS.
  • 1955 BMW lanza la R 26, la R 50 y la R 69 con una nueva suspensión basculante integral. 
  • 1960 Con la potencia de un motor Boxer de 42 CV y 600 cc, la nueva R 69 S alcanza una velocidad máxima de 175 kmh o 109 mph. 
  • 1969 La producción de motocicletas BMW se traslada de Munich a Berlín y la creación de los nuevos modelos debuta en el mercado con la máquina R 75/5, la mejor de la serie. 
  • 1973 Aumentando el tamaño del motor por primera vez, la Compañía lanza la R 90/6 y la R 90 S. 

 

BMW R90 S

 

  • 1974 Al mando de una BMW RS, Klaus Enders gana el Campeonato Mundial de Sidecar por sexta ocasión. BMW gana el reconocimiento para el fabricante en esta competencia 20 veces consecutivas.
  • 1976 Con la presentación de la R 100 RS de 1,000 cc, BMW lanza el primer modelo de producción en serie en el mundo con carenado integral. 
  • 1977 La R 45 y la R 65 coronan la serie de modelos. Por primera vez, la producción anual de motocicletas BMW supera las 30,000. 
  • 1980 Al mando de una BMW de 800 cc, Rolf Witthöft gana el Campeonato Europeo “European Off Road Championship”. La versión para producción en serie de la Enduro se lanza con el modelo R 80 G/S, con un diseño de BMW de la rueda trasera con suspensión con un sólo amortiguador de tipo “monobrazo” basculante. 
  • 1981 Hubert Auriol (F) gana el Rally París Dakar en una BMW Enduro. 

 

BMW HP2 Enduro

 

  • 1983 En el Salón del Motor de París de 1983, sesenta años después del lanzamiento de la R 32, BMW vuelve a demostrar su competencia en el mundo de las dos ruedas con la presentación de la primera BMW tetra cilíndrica, la Serie K 100. Instalado en un chasis tridimensional, el compacto sistema de tracción conecta el flamante cuatro cilindros horizontal de 1,000 cc refrigerado por agua con la transmisión, el cardán y la horquilla del basculante. Hubert Auriol gana una vez más el Rally París Dakar con una BMW. 
  • 1985 Lanzamiento del primer modelo de tres cilindros K 75. Posterior a su primera victoria en 1984, Gaston Rahier (B) obtiene su segundo título con una BMW en el Rally París Dakar.
  • 1986 Como respuesta a la gran demanda, la R 100 RS y la R 100 RT (ahora con un monobrazo basculante tipo Monolever) vuelven a formar parte de la serie de modelos de BMW. 
  • 1987 Introducción de la Enduro más potente en el mercado mundial: la BMW R 100 GS con el primer monobrazo basculante de doble unión en la rueda trasera, la BMW Paralever. 
  • 1988 BMW se convierte en el primer fabricante de motocicletas que introduce el sistema de frenos antibloqueo en los modelos K 100. Con ventas de hasta 5,865 unidades, la R 100 GS es la motocicleta más vendida en Alemania. 
  • 1989 La BMW K 1 cuenta con un carenado deportivo aerodinámico especial y con un motor de 16 válvulas con electrónica digital de motor Motronic.

     

     

    BMW K1

     

  • 1990 BMW se pronuncia a favor de la protección del medio ambiente, introduciendo el catalizador para motores de motocicletas. Motronic inicia el camino con el primer catalizador de tres vías de control completo en las motocicletas que entran a producción en serie en 1991. 
  • 1991 La K 1100 LT se convierte en la primera motocicleta BMW con  capacidad de más de 1000 cc. La motocicleta BMW número 1,000,000 desde 1923 sale de la línea de ensamblado en Berlín. 
  • 1992 Al mando de su BMW R 100 GS en versión estándar, Jutta Kleinschmidt gana la copa femenil en el Rally de Cape Town después de recorrer una distancia de 12,700 km o 7,874 miles. 
  • 1993 La BMW Boxer celebra su cumpleaños número 70 con la R 1100 RS como el primer modelo de la nueva generación de motores boxer con tecnología multiválvulas y electrónica digital del motor. La rueda delantera se controla por medio de un Telelever – una combinación de horquilla telescópica y basculante – que garantiza un mayor grado de seguridad y confort. Entre los elementos extras opcionales figuran un catalizador controlado por computadora y un ABS avanzado. En los años subsiguientes, la serie boxer se ampliará para dar cabida a modelos todo terreno. 
  • 1994 La R 1100 GS Enduro y la R 1100 R Roadster así como la R 850 R coronan la serie de las nuevas BMW Boxers. BMW abre su Parque Enduro en el pequeño poblado alemán de Hechlingen. 
  • 1995 La nueva R 1100 RT Touring Boxer está lista para su introducción en el mercado. BMW Motorrad construye la máquina número 100,000 con ABS.  Por primera vez, la Compañía vende más de 50,000 motocicletas en un año.
  • 1996 La producción de la Boxer de dos válvulas termina con la R 80 GS Basic y la versión Última especial de la K 75. Con una capacidad máxima de 130 bhp, la nueva K 1200 RS es la motocicleta más potente de BMW hasta este momento. 
  • 1997 En EUA se presenta la primera BMW cruiser, la R 1200 C. Por primera vez, la División de Motocicletas de BMW AG reporta ventas que superan los mil millones de marcos alemanes. 
  • 1998 Presentándose como la máquina Boxer más deportiva y dinámica para el camino, la BMW R 1100 S entra en el mercado. En la exposición motociclista “Munich Intermot Show”, BMW crea un nuevo hito en el mercado con la K 1200 LT.
  • 1999 Richard Sainct (F) gana el Rally de París?Dakar con la versión rally monocilíndrica de la BMW F 650. La R 1150 Enduro estándar recibe un motor más grande y una caja de seis velocidades. 
  • 2000 Cuatro pilotos de máquinas BMW terminan en los cuatro primeros lugares del Rally Dakar?Cairo. Entra en el mercado la nueva F 650 GS y la altamente innovadora C1 de dos ruedas. BMW se convierte en el único fabricante de motocicletas en el mundo que provee todos sus modelos con catalizador tipo G y ABS. Schorsch Meier, el legendario piloto de carreras de motocicletas de BMW, fallece a la edad de 90 años. 
  • 2001 Equipadas con el sistema único integral ABS de BMW, las motocicletas BMW simplemente ofrecen mejores frenos. Las cifras de producción en Berlín incrementan a tal velocidad que se realiza una inversión de 117 millones de Euros para lograr grandes ampliaciones en la Planta. Tanto la Tourer como la Sports Tourer y la nueva Roadster están equipadas con motor Boxer de 1,150 cc. Entra en el mercado la F 650 CS, la sumamente ágil Scarver para uso en carreteras. 
  • 2002 Segunda temporada internacional de la Copa “BMW Motorrad Boxer Cup”. Se introduce al público la R 1100 S Boxer Cup Replica para uso en carretera y tanto la K 1200 GT dynamic tourer como la R 1200 CL luxury cruiser debutan en la Intermot Show. La producción anual récord de 93,010 unidades marca la posición superior de BMW como el fabricante de motocicletas más importante de Europa. 
  • 2003 Como respuesta a la gran demanda, BMW introduce la versión para producción del diseño de la R 1150 R Rockster. Los modelos Boxer están equipados con encendido dual, y la Copa “BMW Motorrad Boxer Cup” se traslada a los Estados Unidos de Norteamérica por primera vez, llevándose a cabo la primera carrera de la temporada en Daytona.

 

BMW R18 Cruiser